Christian Kromme: ‘Blijf menselijk’

Keynote speaker van het NARIM Congres 2018 is Christian Kromme. Hij is de auteur van het boek Humanification – Go Digital, Stay Human. Een nadere kennismaking met een bevlogen spreker en futuroloog.

 

Wat is jouw achtergrond?

‘Ik studeerde telematica en vervolgens mediatechnologie. Dat was destijds, rond het jaar 2000, in Nederland een nieuwe opleiding. Van daaruit startte ik een bedrijf dat erop was gericht om technologie veel “menselijker” te maken. We maakten user-interfaces die makkelijk te bedienen waren zodat de gebruiker er eenvoudig mee kon werken, in die tijd geen overbodige luxe. Internet was er toen nog niet zo lang en nog volop in ontwikkeling. We deden dat voor onder meer banken, verzekeringsmaatschappijen en energiebedrijven.

 

In 2011 is onze dochter geboren. Helaas waren er complexe problemen met haar gezondheid. Dat heeft mij doen beseffen wat er nu echt belangrijk is in het leven. Ik had mijn bedrijf met passie opgestart, het groeide en mijn focus ging steeds meer richting administratie, personeelszaken, investeerders, etc. Allemaal zaken waar zeker ik niet direct op zat te wachten. Ik wilde met de inhoud bezig zijn. In 2014 heb ik het bedrijf verkocht.

Na diverse coaching trajecten kwam ik erachter dat het inspireren van mensen mij wel lag. Maar ook het vereenvoudigen van complexe zaken en die verhalen en beelden op anderen overbrengen. Daar heb ik mijn werk van gemaakt.’

 

Je hebt ook het boek Humanification geschreven, wat was jouw drijfveer?

‘Onze wereld wordt steeds digitaler, efficiënter, groter, globaal. Aan de andere kant verliezen we naar mijn mening de menselijke maat. In mijn boek geef ik aan hoe we daarin de balans weer terug kunnen brengen. Dus de voordelen van de digitale wereld gebruiken en tegelijkertijd de menselijke aspecten niet uit het oog verliezen. Toen mijn dochter nog ziek was, gelukkig gaat het nu goed met haar, ontdekte ik een patroon. Ons lichaam is een community van triljarden cellen. Die communiceren allemaal met elkaar. Zolang het communiceren goed gaat en zij in een ontspannen modus zitten, is het lichaam gezond. Raken die cellen voor langere tijd gestresst, dan ontstaan er allerlei communicatieproblemen met als gevolg gezondheidsproblemen. Dat kun je ook doorvertalen naar het bedrijfsleven. Staan mensen onder stress of spanning, dan keren ze in zichzelf, zijn ze niet meer creatief en kunnen ze zich moeilijk aan de omgeving aanpassen. Ik ontdekte dat er in de biologie zeven grote evolutionaire golven zijn, disruptieve transformaties, en constateerde dat wij in het dagelijks leven door diezelfde zeven golven gaan. Maar nu zijn het geen cellen en biologie maar mensen en technologie. Inmiddels zijn we bij de zesde golf aangekomen: die van de Kunstmatige Intelligentie, computers die kunnen denken als mensen. In mijn boek voorspel ik waar we op basis van die golven de komende twintig tot dertig jaar heengaan. Met name CEO’s en bestuursraden vinden dat interessant. Veel bedrijven vragen zich nu af welke richting het allemaal op gaat, wat de grote nieuwe innovatie wordt, wat er gedisrupt wordt, hoe dat er uit gaat zien en wanneer dat gaat gebeuren.’

 

‘Er zullen de komende vijf jaar meer veranderingen komen dan de komende 100 jaar’, is een van je uitspraken. Hoe kunnen ze daar dan op inspelen?

‘Door te weten waar het heen gaat. Er komt een tsunami van digitale innovatie op ons af. Boezemt dat je angst in, tja… Maar er zijn ook mensen die daar heel blij van worden, dat zijn de Silicon Valley achtige bedrijven. Zij gaan die tsunami gebruiken om heel veel vooruitgang te boeken.’

 

We moeten als gebruiker toch zelf aan zet blijven?

‘Dat is zo. Maar we gaan in principe naar een tijd toe waarin technologie krachtig wordt. We kunnen dan bijvoorbeeld zelf producten 3D-printen of zonder programmeerkennis apps maken. De zeven golven komen eigenlijk overeen met de zeven lagen van de Maslow-piramide. De onderste laag gaat over overleven; de bovenste laag over het vinden van je passie, je purpose. Technologie gaat steeds meer taken en werkzaamheden van mensen overnemen waardoor we ons steeds meer kunnen focussen op behoeften bovenin de Maslow piramide. Er zullen steeds meer online platformen ontstaan die individuen helpen zelf geld te verdienen en zelf toegevoegde waarde in onze samenleving te creëren. Prettig voor individuen, maar heel verstorend voor grote organisaties. Want wat vroeger de klant was, wordt straks de concurrent. Kunstmatige Intelligentie gaat een grote vlucht nemen. We zijn gewend dat als je dokter, advocaat of rechter wil worden, je geruime tijd moet studeren. Er komen nu apps aan die juridische vragen beter kunnen beantwoorden dan de beste advocaat ter wereld. Oude beroepen met een hoge status worden straks door computers vervangen.’

 

Dan wordt de mens toch overbodig?

‘Nee, ik geloof in een hybride vorm. AI is zo intelligent omdat wij er alle informatie in stoppen. Technologie empowert ons. De mens is goed in creatief zijn, in dromen, in visie hebben. Dat lukt de computers de komende decennia niet. Zij maken ons wel supercreatief en zorgen ervoor dat we beter kunnen samenwerken. Er zijn nu al apparaten op de markt die het je mogelijk maken om in dertig verschillende talen te communiceren. We kunnen dus straks met Chinezen die Mandarijn spreken samenwerken en in onze eigen taal communiceren. Er gaan grote netwerken van mensen en individuen ontstaan die allemaal met hun passie bezig zijn. Die netwerken verbinden en daardoor krijg je een nieuw type organisatie. Geen kantoorpand met mensen die van negen-tot-vijf werken, maar communities van mensen die zich overal ter wereld bevinden en door slimme technologie worden verbonden.’

 

Zijn er dan nog risico’s?

‘Absoluut, de komende tijd gaan die risico’s juist toenemen omdat we in een wereld leven die heel snel fluctueert. Elke innovatiegolf lost een probleem op, maar creëert ook een nieuw probleem. De social media golf van de afgelopen twintig jaar gaf ons heel veel informatie en kennis. We hebben nu een overload aan informatie, er is fake nieuws, onze gegevens worden misbruikt… Nu komt er een nieuwe golf aan, AI. Die kan alle informatie weer relevant maken en filteren. Maar die brengt weer een hele nieuwe problematiek met zich mee: ethiek. Dat doet ons steeds meer afvragen wie we als mens zijn en wat we belangrijk vinden.

 

Mijn boodschap is ook eigenlijk: gebruik de digitale middelen, maar blijf menselijk. Zorg voor sociale interacties, houd onze ethische en morele zaken hoog in het vaandel. Persoonlijk contact wordt steeds belangrijker. We gaan naar een wereld waar de menselijke beleving, de menselijke maat veel belangrijker wordt dan nu het geval is en dat is volgens mij een hele mooie toekomst. Maar voordat we daar zijn, hebben we nog een paar hobbels te nemen.’


(Foto: Adrian Kuipers)

« vorige pagina         meer nieuws »